診療Column

喉のシコリ ~犬の甲状腺がん

における「甲状腺がん」とは?

甲状腺腫瘍(甲状腺がん)はその発生率の上昇が、原発事故によって生じ得る、放射線の人体への影響の大きさを図る尺度として、極論でセンセーショナルなものから冷静な疫学的統計の評価に至るまで、ここ数年多方面で盛んに議論されてきました。
今や「甲状腺がん」という病名は原発事故の影響に関連して、今やほぼすべての日本人が連想する象徴的な言葉ではないでしょうか。
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甲状腺は喉のやや下の左右にあり、甲状腺ホルモンなどを分泌する腺組織です。小さな組織ではありますが、人を含めた動物が生存するために必要な、代謝をつかさどる甲状腺ホルモンを分泌し続けることで、休むことなく代謝のコントロールを行っています。それなしにはすべての細胞、その集合体の組織、生物は生き続けることができないという意味で、甲状腺は生命維持装置のひとつとして極めて重要な役割を担っています。

代謝(新陳代謝)とは、生命を維持、活動させるために必要なエネルギーを「合成」、「消費」、「排せつ」するために細胞内で起こる化学反応の総称です。甲状腺ホルモンはこの反応を活性化させて、細胞のエネルギー産生量を増加させ、代謝を促進させます。その結果、呼吸量体温上昇などが見られます。
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甲状腺がんは人間だけのものではなく、もちろんにも存在し、ビーグルゴールデンレトリーバーなどに多いとされていますが、あらゆる犬種で起こります。甲状腺のできもの(甲状腺腫瘤)のうち犬で最も頻度が高いものが実は悪性甲状腺がんであり、人間では多い良性甲状腺腫などはむしろ少数派です。

発生率は全腫瘍の2%以下と少ないため、私たち獣医師の日常診療ではあまり遭遇する機会がありません。ましてや一般の飼い主さんが甲状腺がんに巡り合うことはまずないと思っていいでしょう。

非常に例数の少ない腫瘍ではありますが、当院ではここ2-3年で3件の甲状腺がんの患者さんを診断し、うち2件で外科的に治療いたしました。治療後、いずれも良好な経過を得ておりますので、このコラムで触れておこうと思います。
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ケース1

「喉にグリグリしたものがあるんですけどなんでしょうか?。。。」

という訴えで、まだまだ5歳の若いワンちゃんが来院いたしました。こういった場合、下顎リンパ節(下あごの付け根),浅脛リンパ節(喉元)とか耳下腺(耳の下の唾液腺)や唾液腺腫(皮膚の下に唾液が漏れたもの)、もしくは脂肪腫(良性)などが多いものです。リンパ節の脹れは時には重大ですが、歯周病その他炎症などによる反応性のことも多く、問題ないか経過観察で。。。となることがしばしばです。

触診すると喉の下から胸元に近いやや深いところに何やら親指大の柔らかい腫瘤がありました。そのカタマリはその深さと位置が変微妙に変化します。

写真は手術の時に患部の毛を刈って、消毒を行うところです。ちょっと見えにくいですがシコリが見えます。(左が頭側)

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この辺りには浅頸リンパ節という普段触ることができないリンパ節がありますが、このリンパ節は一定の場所にあり、あまり動くことはしません。

もしや、甲状腺腫瘤。。。???

エコーを当ててみました。その位置と構造から甲状腺腫瘤である可能性が高いと考えられました。細胞診(針で組織の一部を取ること)で甲状腺の細胞が腫瘍化していることが分かったため、飼い主さんと相談のうえ、手術を行うことになりました。下の写真が甲状腺腫瘤を摘出しているところです。(ちょっと刺激が強い可能性がありますので色調を落としてあります。)

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甲状腺は頸動脈から直接流れ込む血管(動脈)が多い臓器ですので(オレンジ矢印)、出血させないように注意深く摘出いたします。下の写真が摘出した甲状腺腫瘤です。

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大きさは親指大でした。このわんちゃんは小型犬でしたので、人だと赤ちゃんのコブシ程度の感じでしょうか。喉にはだいぶ違和感があったと思われます。

やはり病理検査の結果は甲状腺ガンでしたが、進行していない甲状腺腫瘍は薄い膜で正常な組織とわけ隔てられていることが多く、このケースでは摘出が充分に可能なものでした。
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ケース2

ケース1からほどなく、同じような訴えの8歳の小型犬の患者さんがいらっしゃいました。身体検査超音波検査の結果、甲状腺腫瘤と思われ、細胞診の結果は甲状腺ガンが疑われるものでした。患者さんと相談の上、すぐに手術をご希望になりましたので当院にて実施いたしました。

写真は手術中のものです。動脈に注意しながら注意深く切除をしていきます。

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下の写真が摘出した甲状腺腫瘍です。大きさは中指大でした。

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病理検査の結果はやはり甲状腺ガンでした。

甲状腺がん甲状腺ホルモンを放出する臓器の悪性腫瘍ではありますが、犬では甲状腺ホルモンの上昇はむしろ少ないため、喉のシコリ以外にはあまり大きな異常がないことがほとんどです。甲状腺がん肺転移しやすく、何年もかけてゆっくりと肺に転移病巣を形成することが多いとされています。

腫瘍は薄い膜に包まれていることが多いため、肺転移が見られず、まだあまり大きくない可動性の腫瘍では外科手術で治癒が期待できる悪性腫瘍のひとつです。

甲状腺ガンに限らず、頸部にできる腫瘤は周辺の大きな血管神経リンパ節など、重要な構造が隣接して密集しているためにそれらに波及しやすい特徴があります。腫瘍が大きくなった場合には切除しきれないばかりか、術後に重要な機能を障害するリスクも高くなります。

喉に何らかのデキモノを見つけたら早目の診断をお受けになることをお勧めしつつ、今回のコラムを終えたいと思います。

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文責:あいむ動物病院西船橋 病院長 井田 龍

8階から転落~外傷性口蓋裂

マンションの8階から猫が落ちた!!!、というショッキングな電話で緊急の猫ちゃんが来院いたしました。

こういった高層階からの転落事故では残念ながら発見時には亡くなっている可能性が高いのですが、意外にもネコに限ってはカスリ傷程度で命には別条がないということも多く、どのような結果となるかは落下した場所や落下時の猫の着地姿勢などの条件により状況はかなり左右されます。

様々な状態で来院しますので、あらゆる外傷のパターンを想定しないといけません。外傷というと一般的にはただの「ケガ」というイメージですが、こういう場合は大ケガ、つまりニュースでよく聞く、「全身打撲で意識不明の重体」のレベルです。骨折気胸内臓破裂や出血など、おおよそ外傷として考えられる可能性のすべてを考えなければなりません。

そうこうしているうちに茫然として元気のない猫ちゃんが運び込まれてきました。一見して致命的な外傷や大きな骨折はなさそうです。

しかし、こういった突発性の強い外傷にさらされている患者さんは、一見問題がなさそうに見えても「外傷性ショック」という危険な状態にあることが多いものです。これは強い痛みや恐怖、生命を脅かすほどの打撲に対して体が適応力を失ってしまっている状態で、放置すると非常に危険な状態につながる生命の緊急事態です。

まず、意識のレベル呼吸血圧をはじめ血液循環に問題がないか、腹腔や胸腔などへの見えない出血などの隠れた外傷がないかなどを判断し、その後にさまざまな緊急のため検査、処置の手順が進みます。

実は骨折や目に見えるケガというのは緊急時において治療上は後回しになることが多いものです。飼い主さんには、"こんなにひどいケガとか骨折をすぐに直さなきゃだめじゃないんですか?!"と責められることも多いのですが、必ずしもそうではありません。目に見えない異常の方がより命にとっては危険であることが多いのです。

さて、翌日に外傷性ショックから脱した患者さんは数日でだいぶ元気が出てきましたが、正面から見るとなんだか顔が歪んでいます。実は搬入当初からその異常は明らかでしたが、上記の理由から治療が後回しになっていたものです。

診断は、上あごの骨折を伴う「外傷性口蓋裂」もしくは口蓋破裂」です。以下に写真を載せますが、一部の方にはショッキングな画像ために写真はモノトーンになっております。。。注意してご覧ください。

口蓋裂とは一般的に先天異常のひとつで上あごの硬口蓋(ざらざらしたところ)が生まれつき閉鎖しせずに鼻の孔と裂け目で通じている状態をいいます。ネコでは時に落下や交通事故などの強い衝撃で、外傷性の上顎(上あご)骨折に伴ってしばしば生じます。

左の写真は右下からの正面像で、上顎の歯の後ろから喉に至る部分が完全に避けて鼻の穴の奥が口から見えていしまっている状態です。右写真は裂けてしまった上顎の断面が痛々しい写真です。ここまで重度のものになるとまったく食事を摂ることができないだけではなく呼吸の障害も生じるため、早急に手術が必要になります。

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下の写真が手術後のものです。口と鼻をつなぐ穴が非常に大きいため、通常の方法では縫合することができません。このために左右の口蓋粘膜をはがして中央に移動させて縫合しています。時間はかかりましたが、これで完了です。

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手術後は、しばらく口を使えないので食道瘻(ろう)チューブという管を首から食道内へ設置して終了いたしました。その後、この猫ちゃんは一週間くらいで自ら食事を摂ることができるようになりましたのでめでたしめでたしです。

不幸にも猫ではこのような落下事故が多くみられます。今回の猫ちゃんは8階からの落下でなんとか一命をとりとめましたが、この高さはヒトならほぼ即死レベルであろうと思います。経験上ではなんと11階から落下してカスリ傷だった猫を見たこともありますが、それはネコ故の人並み外れた身体能力や柔軟性のもの凄さのなせる業でありましょう。

もちろん、そんな高い能力を持つ猫でもキャットタワーの3階から落ちて大けがということも、ごくごく当たり前のことですから、過信なさらず充分お気を付けください。。。

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文責:病院長 井田 龍

 

口が痛い猫~肉芽腫(にくげしゅ)

肉芽腫という医学用語はそもそもあまりなじみのない用語と思います。特に猫では本来の病気の分類(炎症の分類)としての「肉芽腫」と獣医さんが診察室で行う臨床分類としての「肉芽腫(症候群)」という呼び名が混在して、どういったものなのか少々わかりにくい状態になっています。

臨床分類として、猫でごく普通にみられる「好酸球性肉芽腫(症候群)」と呼ばれるグループはおもに皮膚病としてみられるものが有名です。ネット検索では、病気としての「肉芽腫」はほとんどがこの好酸球性肉芽腫(症候群)として検索されるのではないでしょうか。

この好酸球性肉芽腫(症候群)白血球の一種、アレルギー反応に関与する好酸球によって特徴的な病変をおもに皮膚に形成しますが、それがなどでも発生することがあります。今回はこの病気の話題とはちょっと離れた話題です。

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前置きが長くなってしまいました。。。一般的には肉芽腫をつくる様々な病気は、その原因によらず治療がうまくいかない難治性となりやすい炎症を引き起こします。とくには原因の特定できない肉芽腫性病変が生じやすいという特徴を持っています。

では、この「肉芽腫」とはなんなのでしょうか?肉芽腫とは炎症で形づくられる病変の分類のひとつであり、分かりやすくいうと炎症の原因となっている「異物アレルゲン病原体などの原因」を肉芽腫という「肉芽組織」という防壁によって、何らかの刺激や異物を隔離して封じ込めるような反応を起こしている病変のことです。

今回のコラムではこのうち、特に口の中にカタマリ状のものを生じる肉芽腫に関して実例を交えながらご説明したいと思います。ネット情報でよく目にする好酸球が引き起こす好酸球性肉芽腫(症候群)とは若干異なる病気に関しての話題です。ちょっとわかりにくい文章で申し訳ございません。。。

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【ケース1】 「好酸球性肉芽腫」が原因であった口の痛み

「最近ヨダレが増えネバネバしてきて口が臭いし、食欲が落ちてきました。。。」、という高齢猫が来院しました。「口が痛いネコ」と聞くと、獣医としてはまず考えるのはヘルペスウィルス、カリシウィルス、口の中の細菌二次感染や、その他原因による口内炎とか歯周病に伴う歯肉炎など、まずその辺りが頭に浮かびます。

嫌がる猫ちゃんの口をなんとか開けてみて中を覗くと。。。奥歯のまた奥、人間だったら親シラズのあたりが脹れて真っ赤でとても痛そうです。

「これは口内炎ですね。まず、抗生物質と痛み止めで様子を見ますので、一週間後にいらしてください。」とその日は終了しました。

1週間後、「なんかあまりよくならないんですけど。。。」ということでもう一度来院がありました。一般的な治療に抵抗するネコのひどい口内炎に対してはしばしば、プレドニゾロンなどの副腎皮質ステロイド系消炎薬が使用されます。その例に漏れず、さらなる食欲低下や衰弱を防ぎ、症状の軽減を目的として”ステロイド”による治療を実施しました。

2週間後、「だいぶ食欲も出てきたけどまだ痛そうです」ということですが。どうなってるかな?と患部を見てみるとまだかなり脹れており、ステロイド治療にもだいぶ抵抗性を示しています。

その後、食欲が落ちたら治療、良くなってまた再発を延々と繰り返して2か月程度が経ちました。
飼い主さん曰く、「なんか口の中にデキモノが見えるんですけど。」、よく見てみると脹れていた部分がキノコのように盛り上がってきています。もう少し内科治療を長く、強くしてみましょう。ということになりました。

その後もこのカタマリは次第に大きくなり、口内炎の方も治ったり再発したりとあまり変化がありません。むしろ全体としては悪化しているようにさえ見えます。さてと困りました。もしかしたら腫瘍かもしれない。。。

そのうちに、大きくなったカタマリを気にしてさぞ痛いのか、口の中を引っ掻いたり、奥歯で噛んでしまいしばしば出血する事態に。飼い主さんと相談の上、この腫瘤全身麻酔下切除することになりました。

写真は手術時のものです。左下写真が側面、右下が正面からのものです。ちょっと刺激的な写真かもしれませんので注意してご覧ください。

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下の写真が切除後です。腫瘤歯茎臼歯を巻き込んでいたため臼歯ごと摘出いたしました。

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こういった腫瘤の場合には病理検査に出すのですが、結果が返ってくるまでとても気になるものです。病理医から帰ってきた結果は、「好酸球性肉芽腫」腫瘍ではありませんでした。

冒頭で触れた、猫でよく見られる好酸球性肉芽腫(症候群)は、何らかのアレルギーなどによる好酸球が引き起こす炎症です。猫では慢性再発性皮膚病として、または唇粘膜口腔内に起こりますが、口の中では無痛性潰瘍と呼ばれる、粘膜潰瘍(かいよう)病変を形成することが多く、このように腫瘤を形成することはあまりありません。

好酸球性肉芽腫のなかには非常に難治性のものが存在します。

これはよく見られる好酸球性肉芽腫(症候群)とはやや異なる病気として生じるものであろうと考えられます。こういったものは消化管内に発生することがあったり血液中好酸球が大量に見られたりすることもあり、好酸球性肉芽腫の腫瘤を形成するようなものでは生活の質を極端に下げたり、時には生命に影響を及ぼすものまであります。

経験上では回盲部小腸、盲腸、大腸にまたがるエリア)に同じような腫瘤性の病変が生じて腸閉塞を起こし、緊急手術になるような「好酸球性肉芽腫」もありました。こうした好酸球が絡む肉芽腫好酸球性肉芽腫症候群を一部に含む形で存在し、猫では多種多様な病気を引き起こします。

当院のコラムに、さらに別なかたちの特殊な好酸球性肉芽腫の一種をつくる「消化管好酸球性硬化性繊維増殖症」と呼ばれる猫の病気の紹介がありますので、ご興味のある方は是非ご覧になってください。

>>>猫のGEFS(消化管好酸球性硬化性繊維増殖症)について

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【ケース2】 「化膿性肉芽腫」が原因であった口の痛み

上記と同じような経過の肉芽腫の例を以下にお示しいたします。こちらも高齢猫でのケースで食欲低下や、口の痛みを伴いながら徐々に大きくなってきた左口角腫瘤です。同様に抗生物質ステロイド系、非ステロイド系消炎薬のいずれの治療にも非常に抵抗性で、薬による治療では解決ができなかった例です。

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内科療法では解決できませんでしたので、外科的摘出して病理検査を実施いたしました。病理検査の結果は「化膿性肉芽腫」でした。

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この化膿性肉芽腫損傷を受けた組織が治癒する過程で生じた組織などで形づくられたカタマリで、組織的には損傷修復の繰り返しによる何らかの刺激により生じたと思われる病変でした。
実はこの猫ちゃんは日頃から歯ぎしりが多く、口角粘膜を噛んでしまうという癖がありました。この肉芽腫はこういった「繰り返す強い外傷性の刺激」が原因となっているのでしょ

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【ケース3】 「線状肉芽腫」が原因であった口の痛み

「口が痛そうで、ヨダレがとまらない。食事も満足にとれない」という中高齢猫です。一見して口内炎歯周病はもちろん、腫瘤などのカタマリをつくるような、よくみられる「かたち」の病変ではありません。

一般的なステロイド系抗炎症抗生物質鎮痛薬など一般的な薬物による内科的治療では薬を内服している間はある程度よいのですが、中断するとすぐに再発します。病変が広がっていくような様子はないものの、薬物にはこの病変を縮小させる効果はないようです。

写真は左下が横から、右が正面像です。の左側に「硬い組織」が付着しています。右の写真ではその病変へ向かって広がっているのが見えるでしょうか?正常な粘膜がこの硬い組織によって置き換わってしまっているように見えます。

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治療方針を立てるために麻酔下病変部分の一部を切り取る生検を行いました。この病変はからに広がって粘膜を置き換えてしまっており、摘出することも困難でした。病理検査の結果は「線状肉芽腫」、原因の分からない治療の難しい口の中の肉芽腫のひとつです。

こういった外科的摘出ができない肉芽腫薬物による内科治療に頼らざるを得ません。プレドニゾロンデキサメタゾンなどの副腎皮質ステロイド製剤シクロスポリンなどの免疫抑制剤鎮痛薬や、二次感染を防ぐための抗生物質などを用いますが、薬による病気のコントロールが非常に難しい例も多くみられます。

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まとめ。。。

猫の口に痛みを起こす原因として、口内炎歯肉炎歯周病などのよくみられるものから、今回ご紹介したようなやや珍しいものに至るまで様々な病気が発生します。

「食事や水の容器の前に立ちすくむ」、「食後に口を気にしたり」、「食事量が減る」とともに「口臭がひどくなったり」、「ヨダレが増えてきたリ」、「歯ぎしりをする」など、口の痛みの症状はどういった理由であれ、共通にみられる症状がみられます。。

猫は、ご存知の通り痛みや不快感を日常生活の表面に出しにくい動物です。飼い主さんの目に症状が明らかになった時には病状がかなり進んでしまっていることも多いもので、特に採食に影響する病気では、初診の時点でかなり痩せて脱水して体力が奪われてしまっていることもしばしばです。

月並みなアドバイスで恐縮ですが、早期発見のために、少しでもおかしいなと思った時には動物病院へご相談されることをお勧めいたします。

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文責:あいむ動物病院西船橋 病院長 井田 龍

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